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A estátua ‘Amazônia’ de 30 metros do Benin homenageia as mulheres guerreiras do Daomé

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3 de agosto de 2022

As Amazonas do Daomé são o único exército feminino documentado na história moderna e uma das curiosidades não resolvidas do mundo. À medida que o Ocidente transforma sua história em cinema fetichizado, sua nação de origem os imortalizou em bronze.

A ‘Esplanade des Amazones’ é uma praça pública localizada em Cotonou, Benin. É o lar da ‘Amazônia’, uma estátua de 30 metros de altura construída em homenagem ao único exército feminino do mundo. Essas Amazonas pertenciam ao Reino do Daomé, um império da África Ocidental que existiu de 1625 a 1894. Como elas surgiram ou qual era seu propósito original, é um dilema não resolvido. Algumas fontes afirmam que eram caçadores de elefantes cujo poder foi redirecionado para lutar contra tribos vizinhas e, eventualmente, contra os franceses. Outras fontes afirmam que eles serviram como guardas reais da quase apagada rainha Tassi Hangbe.

Segundo o historiador Bienvenu Akoha, que atribui a última versão dos eventos, ela foi a primeira amazona. Depois de ser “silenciosamente instalada” como chefe das forças armadas após a morte de seu irmão gêmeo, o rei Akaba, ela foi proclamada publicamente rainha do Dahomey quando retornou de suas campanhas militares. Em seu curto reinado (antes de ser destituída por seu irmão), a rainha Hangbe empoderou as mulheres a participar de atividades das quais eram tradicionalmente proibidas, incluindo a caça. Com o tempo, ela construiu um batalhão só de mulheres. As Amazonas de Dahomey foram recrutadas e treinadas desde tenra idade, tornando-as implacáveis ​​e “guerreiras mais eficientes” do que os homens.

Retrato de grupo com as chamadas ‘Dahomey Amazons’, visitando a Europa: Crédito da foto: Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 . Atribuição: Tropenmuseum, parte do Museu Nacional das Culturas Mundiais. fotógrafo: desconhecido

Esses guerreiros passaram a servir os reis que vieram depois da rainha Hangbe. Um deles, o rei Gezo, que governou o Daomé de 1818 a 1858, integrou oficialmente as amazonas em seu exército e instalou Seh Dong Hong Beh como seu líder. Ela é conhecida por liderar 6.000 mulheres guerreiras em uma guerra contra a fortaleza Egba de Abeokuta em 1851. Ela não apenas tomou a fortaleza, mas também obteve escravos e decapitou o líder por se recusar a reconhecê-la porque ela era uma guerreira. Em 1882, Seh-Dong e as Amazonas lutaram contra os colonos franceses pelos direitos comerciais e venceram, apesar de terem menos armas. Segundo a UNESCO, o exército das mulheres do Daomé só foi extinto quando o Reino do Daomé caiu no final do século XIX.

Estátua da Amazônia de Cotonou

Esta história rica e única que já esteve à beira do apagamento foi imortalizada em uma estátua de bronze de 30 metros em Cotonou, o centro econômico do Benin. A amazona na estátua empunha um facão e um rifle que lembra seu suposto lema, “Vencer ou morrer”.

Como forma de resgatar seu passado e corrigir relatos históricos tendenciosos, Benin usou o exemplo do monumento renascentista do Senegal para homenagear e gravar a memória das mulheres destemidas que protegeram e serviram sua terra natal.

“Os franceses garantiram que essa história não fosse conhecida”, disse ao Washington Post o economista beninense Leonard Wantchekon, professor de assuntos internacionais da Universidade de Princeton . “Eles disseram que estávamos atrasados, que precisavam nos ‘civilizar’, mas destruíram oportunidades para as mulheres que não existiam em nenhum outro lugar do mundo.”

A par da restituição de tesouros históricos e da criação do maior mural de graffiti de África (um espectáculo visual com mais de 940 metros de comprimento que celebra a rica história do Benin desde o ano de 1150 até à data), a estátua é mais uma valorização da história e cultura do Benim e um turismo atração que é fiel à identidade do país.

A ‘Amazônia’, uma estátua de 30 metros de altura construída em homenagem ao único exército feminino do mundo. Crédito da foto: Présidence du Bénin @PresidenceBenin via Twitter.

Do outro lado da lagoa…

A atriz americana Viola Davis (uma decisão de elenco decepcionante por causa de sua nacionalidade, não de suas habilidades de atuação) está pronta para dar o que esperamos ser uma performance emocionante em “The Woman King”. O próximo épico de ação histórico da Sony foi inspirado nos eventos do Reino do Daomé e nos legados das verdadeiras Amazonas do Daomé. Enquanto Davis provavelmente nos fará encolher com o ‘sotaque africano’ padronizado de Hollywood, estamos ansiosos para assistir aos africanos reais no conjunto, Thuso Mbedu (África do Sul), Masali Baduza (Sul-Africano), Chioma Antoinette Umeala (Nigéria), Makgotso Monyemorathoe (África do Sul), Thando Dlomo (África do Sul), Jimmy Odukoya (Nigéria), Tuks TAD Lungu (Zimbabwe), Sivuyile Ngesi (Sul-Africano) e a lenda Angélique Kidjo.

Fonte: This is Africa

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