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Religiões tradicionais africanas e dignidade queer

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O colonialismo deve levar muita culpa pelas atitudes anti-queer na África. Mas falta um compromisso franco com a forma como as culturas tradicionais africanas também alimentam atitudes homofóbicas.

Introduzida em 2021 e atualmente sendo aprovada no parlamento de Gana, a “ Lei de Promoção dos Direitos Sexuais Humanos Adequados e dos Valores da Família de Gana ” levou a protestos globais justificados. O clamor é motivado pelo fato de que o projeto de lei visa explicitamente “proscrever atividades LGBTQ+”, criminalizando assim as pessoas queer no país. Gana se tornou apenas o último país africano a confirmar o fato de que existem atitudes anti-queer generalizadas no continente. Crucial para os debates sobre essa atitude anti-queer generalizada é a pergunta: qual poderia ser a fonte? Em outras palavras, por que o continente parece ser tão anti-queer?

A alegação de que ser queer é não-africano, não-cristão ou não-islâmico foi recebida com argumentos extenuantes que mostram o contrário. Aqueles que argumentam que ser queer não é não-africano muitas vezes apontam como a vida queer existiu em muitas sociedades indígenas africanas. Aqueles que argumentam que ser queer não é não-cristão ou não-islâmico, enquanto isso, extraem ideias teológicas que preconizam formas não discriminatórias de encontrar o outro. Além disso, muitas vezes argumenta-se que o colonialismo é a principal fonte de atitudes anti-queer na África, como evidenciado pelas leis coloniais que ainda estão sendo usadas para perseguir pessoas não-binárias no continente.

O que parece faltar nesses debates, no entanto, é um envolvimento franco com a forma como algumas dinâmicas das culturas indígenas africanas podem ser uma importante culpada em tais atitudes anti-queer.

A reticência em envolver as culturas indígenas africanas é bastante compreensível. A modernidade mal teve uma boa palavra a dizer sobre as culturas africanas. Como resultado, o estudo da África agora parece ser, em certo sentido, uma missão para salvar as imagens danificadas das culturas africanas. Esta missão parece ordenar que não se diga nada que retrate as culturas africanas de forma negativa. A questão de como falar criticamente sobre as culturas indígenas africanas sem continuar a bagagem racista e colonial que informou o estudo da África no passado – de como, como diz Achille Mbembe, falar racionalmente sobre a África – ainda é arriscada. Daí a reticência em avaliar como as culturas indígenas podem promover atitudes anti-queer.

Mercy Amba Oduyoye, uma feminista ganense estudiosa das religiões africanas, foi uma das primeiras a ver uma conexão entre algumas dinâmicas das culturas indígenas e atitudes anti-queer no continente. De acordo com Oduyoye, a homofobia da África pode estar enraizada no desejo de filhos, um desejo que muitas vezes leva à estigmatização de mulheres sem filhos – especialmente mulheres casadas e sem filhos – em muitas sociedades africanas. Antes de Oduyoye, alguns estudiosos africanos de religião, como o falecido John Mbiti, do Quênia, e Bénézet Bujo, da República Democrática do Congo, entendiam esse desejo por crianças como algo normal. Mbiti argumentou que o desejo por filhos estava ligado à esperança de se tornar um ancestral, enquanto Bujo argumentou que esse desejo por filhos poderia ser visto como fundamental para a cultura africana.noção de comunidade . Para Bujo, porque a comunidade é valorizada na África, há uma necessidade inevitável da tríade de homem, mulher e criança(s). Os sem filhos e os homossexuais, diz o argumento, são ameaças a essa visão salutar da vida centrada no crescimento da comunidade.

Esses homens viam nessa narrativa um modo de vida salutar, mas Oduyoye via um modo de vida infernal, não apenas para a mulher sem filhos, mas também para os africanos queer. Nas mãos de Oduyoye, portanto, o patriarcado se une à homofobia para minar a vida daqueles que não estão de acordo com as expectativas da sociedade. Por serem vistos como ameaças ao bem-estar da sociedade, são perseguidos. Aqui, a perseguição de mulheres e a perseguição de pessoas queer estão ligadas, e uma não pode ser abordada sem a outra.

Enquanto Oduyoye traçou atitudes anti-queer nas culturas indígenas africanas, o professor nigeriano-americano da Harvard Divinity School, Jacob Olupona, argumentou recentemente que essas culturas religiosas indígenas africanas são fundamentais para as principais religiões do continente., incluindo o cristianismo e o islamismo. Se isso for verdade, então é importante levar a sério a proposta de que uma filosofia indígena africana pode fundamentar como os praticantes dessas religiões pensam sobre as pessoas queer. Embora o colonialismo tenha criado leis que são usadas contra pessoas queer hoje, e apesar do fato de que a maioria dos devotos do cristianismo e do islamismo no continente são consideravelmente anti-queer, essa atitude pode não ter se originado apenas com forças que vieram para a África de outros lugares. Talvez devêssemos pensar em forças externas, como o cristianismo, o islamismo e o colonialismo, construindo uma dinâmica latente nas culturas indígenas. Pensar sobre atitudes anti-queer dessa maneira pode nos alertar para o fato de que a luta pela dignidade queer não é apenas uma luta ativista ou que deveria se concentrar apenas no cristianismo, no islamismo ou no colonialismo.

David Tonghou Ngong é originário de Camarões e é professor de religião e teologia no Stillman College, Tuscaloosa, Alabama.

Fonte: African Arguments

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