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Nollywood tem sido medíocre por tempo suficiente

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A Nigéria tem talento e apetite por filmes ambiciosos e originais, mas precisa cultivar uma cultura cinematográfica local para tornar isso realidade.

Por Dika Ofoma para African Arguments

Desde a sua criação, Nollywood fez filmes que atraem um público amplo. Muitas pessoas traçam as origens da indústria para o blockbuster de vídeo de 1992 Living in Bondage , um filme sobre um homem que sacrifica ritualmente sua esposa para obter riqueza. Na época, a mídia estava repleta de histórias igualmente horríveis de ganância e o filme se tornou um sucesso instantâneo, vendendo 750.000 cópias. Viver no  sucesso de Bondage inspirou outros cineastas nigerianos, que passaram a fazer inúmeras outras histórias populares do bem triunfando sobre o mal.

Desde então, Nollywood continuou a seguir um padrão semelhante, de sucessos comerciais dando o tom para a próxima geração de filmes. Assim como a década de 1990 foi dominada por filmes de terror sobre rituais de dinheiro, a década de 2000 viu o surgimento de histórias de amor ambientadas em campi universitários, muitas vezes tendo como pano de fundo confrontos de cultos. Mais recentemente, Nollywood tornou-se obcecado por comédias pastelão e dramas românticos depois que  The Wedding Party  , de 2016, arrecadou quase N500 milhões (US$ 1,2 milhão), tornando-o o filme de maior bilheteria da década na Nigéria .

A popularidade desses filmes trouxe algum prestígio a Nollywood. A indústria cinematográfica se tornou a segunda maior do mundo, e as duas maiores empresas de streaming do mundo – Netflix e Amazon Prime – estabeleceram recentemente bases no país para buscar conteúdo nigeriano.

Isso é uma façanha – especialmente dada a reputação de mediocridade dos filmes de Nollywood. Como admitiu o premiado cineasta Amaka Igwe, a indústria cinematográfica da Nigéria foi em grande parte construída na busca da mais ampla viabilidade comercial possível, em vez de expressão artística e integridade. “Paramos de desenvolver nossa arte porque estávamos ocupados ganhando dinheiro”, disse o diretor dos clássicos de Nollywood Cascavel e Violado em 2013.

Nos últimos anos, os cineastas nigerianos fizeram avanços significativos em termos de valores de produção. As cenas agora são capturadas em lentes Panavision em vez de câmeras VHS. Mas a narrativa continua tão pouco ambiciosa e sem originalidade como sempre, especialmente no mainstream de Nollywood. Quando os filmes não são sobre um negócio à beira do fracasso, eles são sobre relacionamentos problemáticos ou as festas espalhafatosas dos ricos. Muitas vezes, são comédias leves.

Esses filmes, é claro, podem servir a um propósito para um público agradecido. Assistir algo apenas para rir é bom. O escapismo é importante. Mas o cinema também é uma forma de arte que pode fazer mais do que apenas entreter. Os filmes podem informar, interrogar nossas vidas e até mesmo inspirar mudanças sociais e políticas.

A Nigéria sempre teve alguns cineastas que veem o cinema dessa maneira. Na década de 1990, Tunde Kelani fez alegorias que lançam uma luz crítica sobre a classe política, e Igwe fez filmes pioneiros socialmente conscientes. Mais recentemente, tivemos a sátira política de Mildred Okwo  The Meeting , o filme histórico de Izu Ojukwu 76 , e o thriller político de Kemi Adetiba King of Boys .

Sempre houve também um mercado para essas ofertas mais sofisticadas. Apesar de agradar ao público compor a maior parte dos filmes de maior bilheteria de Nollywood, por exemplo, o instigante Rei dos Garotos fica em sexto lugar. Além disso, algumas audiências nigerianas estão cansadas do que veem como filmes mal feitos. Quando Chief Daddy 2 estreou na Netflix em 1º de janeiro, por exemplo, espectadores e críticos acessaram as mídias sociais para reclamar de sua incoerência básica.

O público e os críticos nigerianos rotularam Chief Daddy 2 de “embaraço” desde que estreou na Netflix em 1º de janeiro de 2022.

Cultivando uma cultura cinematográfica

A Nigéria tem apetite e talento para filmes mais desafiadores. Mas criar o ambiente no qual eles possam se desenvolver e prosperar não é simples.

Para começar, o cinema é tanto um negócio quanto arte. E enquanto Igwe lamentou a qualidade dos filmes de Nollywood, ela também se opôs aos críticos que menosprezavam os filmes nigerianos sem reconhecer os desafios que surgem ao trabalhar em uma indústria severamente subfinanciada. O dinheiro é um elemento crucial no mundo do cinema, e um financiamento mais sustentável é essencial para permitir que os cineastas assumam riscos, em vez de apenas repetir fórmulas amarradas e testadas em uma tentativa de garantir o retorno do investimento. Isso lhes daria a liberdade de dedicar tempo e treinamento para desenvolver seu ofício e produzir trabalhos mais originais e ambiciosos.

Existem muitas mudanças estruturais semelhantes que são necessárias para encorajar o desenvolvimento artístico de Nollywood. Mas um fator que talvez seja menos óbvio e menos imediato – mas não menos crucial – é o cultivo de uma cultura cinematográfica local.

Apesar de abrigar a segunda maior indústria cinematográfica do mundo, a Nigéria carece de escolas de cinema credíveis ou educação cinematográfica. No Quênia, o ensino sobre cinema começa na escola primária, e festivais como o anual Lola Kenya Children’s Screen oferecem fóruns para as crianças aprenderem sobre produção, roteiro e cinematografia.

A Nigéria deveria imitar isso. Para crescer e explorar diversas novas histórias e gêneros, Nollywood precisa de mais do que apenas críticos. Precisa de um público maior e mais engajado, que reconheça o potencial do cinema, a partir de crianças e jovens. Da mesma forma que as crianças aprendem a ler e escrever ao mesmo tempo, os jovens podem aprender a assistir e fazer filmes ao mesmo tempo – um passatempo que se tornou muito mais viável e acessível com o advento das câmeras de telefone.

Para acompanhar isso, a Nigéria também precisa de espaços para crítica e discussão. Aqui, os críticos podem imitar Ogova Ondego, o facilitador do Lola Kenya Children’s Screen, abrindo cineclubes ou colaborando com festivais de cinema para fornecer uma plataforma para os espectadores avaliarem criticamente os filmes, aprenderem e tentarem fazer filmes. (O crítico de cinema e fundador do blog What Kept Me Up Ikeade Oriade já está trilhando esse caminho com um programa de estágio de verão para estudantes de graduação interessados ​​em cinema.)

Nollywood já tem um público dedicado que sabe entreter. Ele construiu um grande número de seguidores e produziu um número colossal de filmes baseados na cópia do que funcionou antes. Para que a indústria agora se desenvolva, no entanto, e adote o cinema como uma forma de expressão, crítica e criatividade – para fazer mais e melhores filmes – ela precisa investir tanto em seus futuros cineastas quanto em seus futuros espectadores.

Fonte: African Arguments

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