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A guerra aérea entre Eritreia e Etiópia

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Por Fernando Valduga para Cavok Brasil

Por muitos anos, esses dois caças de 4ª geração foram o pilar da Força Aérea Russa: o caça tático leve MiG-29 ‘Fulcrum’, projetado para ganhar domínio do ar diretamente sobre o campo de batalha, e o pesado supersônico Su-27 ‘Flanker-B’, capaz de interceptar aeronaves inimigas a longa distância.

Desempenhando papéis diferentes, os dois aviões deveriam se complementar em combate. Sua rivalidade se restringia a encontros de treino para fins de treinamento, mas, em 1999, no conflito armado Etíope-Eritreia, eles acabaram presos em combate mortal.

Acreditava-se que em um encontro direto com o maior e mais bem armado Su-27, o MiG-29 teria poucas chances de sair por cima. No entanto, o resultado de qualquer batalha pode ser decidido por toda uma série de fatores, incluindo a habilidade dos pilotos.

Um parceiro de longa data

Quando o equipamento militar russo apareceu na África Oriental no final da década de 1990, não surgiu do nada. Durante décadas, a União Soviética forneceu armas à Etiópia e enviou conselheiros e instrutores militares para treinar seu exército.

Após o colapso da URSS, esses laços não foram completamente rompidos. Além disso, depois de obter a independência da Etiópia em 1993, a Eritreia também começou a olhar para a Rússia para a aquisição de armas.

MiG-20UB da Força Aérea da Eritreia.

Quando, no final de 1998, um conflito armado começou a surgir entre os dois estados africanos sobre áreas de fronteira disputadas, ambos os países se aproximaram da Rússia com o objetivo de adquirir equipamentos militares para si mesmos – e particularmente caças. É certo que os dois países diferiam nos recursos financeiros de que dispunham.

No verão de 1998, a Eritreia comprou oito caças MiG-29A e dois MiG-29UB. A Etiópia, o mais avançado economicamente dos dois países, podia pagar os mais caros e mais poderosos “Sushkas”, como os Su-27 eram coloquialmente conhecidos. Um contrato para a compra de seis Su-27SKs e dois Su-27UBs foi assinado em dezembro daquele ano.

Caças Su-27 da Força Aérea Etíope.

Sob o acordo etíope-russo, os pilotos da força aérea etíope passaram por treinamento teórico e prático na base aérea de Debre Zeyit sob a orientação de instrutores russos. Algumas das tripulações aéreas e pessoal técnico foram enviados para a Escola Superior de Aviação Militar de Krasnodar.

Asmara, por sua vez, confiou em especialistas militares ucranianos – instrutores de voo, bem como técnicos, que vieram à Eritreia para atender sua pequena frota de aviões da força aérea.

Duelos aéreos

O primeiro encontro hostil entre ‘Sushkas’ e MiGs ocorreu em 21 de fevereiro de 1999. Dois jatos eritreus tentaram montar uma emboscada para um avião de combate etíope. No entanto, o Su-27 não apenas conseguiu se livrar da armadilha, mas também colocou um dos atacantes fora de ação. Os eritreus, no entanto, não admitiram a perda de seu avião.

Em 25 de fevereiro, nos céus da cidade eritreia de Badme, dois Su-27 entraram em batalha com um quarteto de MiGs. Seguiu-se uma troca de disparos de mísseis a médio alcance, sem no final produzir qualquer resultado. Em um duelo de curta distância, os Sushkas novamente dominaram o ar: depois de perder um de seus aviões, os eritreus recuaram.

Em 16 de maio do mesmo ano, dois MiG-29 estavam patrulhando os céus da cidade eritreia de Barentu, quando de repente foram atacados por vários Su-27. A batalha não durou muito: um dos MiGs foi abatido e um segundo ficou gravemente danificado, mas conseguiu voltar a um aeródromo em Asmara. O avião teve que ser tirado de voo, no entanto.

Vitória retumbante

Em seu primeiro encontro com seu oponente em combate aéreo genuíno, os Su-27 saíram como vencedores convincentes. Eles ganharam o domínio do ar e passaram a ser usados ??para ataques de baixo nível em alvos terrestres.

A Eritreia posteriormente também adquiriu caças Su-27.

Tendo conquistado a vitória no ar, os Sushkas ajudaram as tropas de campo da Etiópia a obter a vitória no solo também. Os territórios disputados estavam nas mãos do exército etíope no verão de 2000 e os lados sentaram-se à mesa de negociações. No entanto, mais 18 anos se passariam antes que o conflito entre os países fosse definitivamente resolvido.

Os eritreus ficaram impressionados com as capacidades de combate do Su-27SK. Logo após o fim das hostilidades e apesar de sua difícil situação econômica, eles reuniram recursos para comprar vários desses caças da Rússia para sua própria força aérea.

Fonte: Cavok Brasil

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