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Em Seattle, empreendedores da Somália constroem seu próprio shopping

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O povo somali tem entrado nos Estados Unidos desde a década de 1970 , mas o êxodo do minúsculo país da África Oriental ganhou força quando milhões fugiram da Guerra Civil de 1991. Duas cidades atraíram a maioria dos imigrantes somalis que vieram para este país: Minneapolis e Seattle. Muitos recém-chegados foram atraídos para o último por empregos na Boeing, mas com o tempo a crescente comunidade somali construiu negócios prósperos na região. Localizada a 15 minutos de Seattle, a cidade de SeaTac, perfazendo cerca de 16 quilômetros quadrados no meio do caminho entre as cidades de Seattle e Tacoma, criou uma das cidades mais dinâmicas e racialmente diversificadas do estado.

Faisal Mohamed veio para a SeaTac em 2019 e hoje está vivendo seu sonho americano, contribuindo fortemente para a comunidade empresarial da Somália. Com 32 anos, ele é coproprietário do SeaTac International Mall, um dos projetos de pequena empresa mais importantes da cidade nos últimos anos. Inaugurado em maio, o shopping está em plena capacidade e abriga a maioria dos vendedores somalis que foram deslocados quando um shopping próximo fechou . A âncora econômica e comercial impulsionou o espírito cultural da comunidade somali, embora tenha sido lançada em meio a uma pandemia ainda forte.“É [a importância] enorme”, diz Mohamed. “A necessidade estava lá para começar. Tínhamos uma lista de espera antes da grande inauguração. ”Os US $ 500.000 que custou para iniciar o shopping foram financiados por uma colcha de retalhos de empréstimos e doações. Craft3, um CDFI com sede em Seattle, concedeu um empréstimo de US $ 200.000. Este investimento é um exemplo notável de um CDFI que encontra empreendedores de minorias onde eles estão. Citando o deslocamento de vendedores causado pelo fechamento do shopping anterior, Che Wong, financiadora sênior da Craft3, explica que seu CDFI foi atraído pela importância do SeaTac Mall para a comunidade e pequenos negócios.“Ele apóia o espaço comercial para a comunidade de imigrantes”, diz Wong. “Isso foi atraente para nós.”

Apesar de sua promessa, o SeaTac International Mall realmente apresenta riscos. Entre outros desafios, este é o primeiro empreendimento empresarial de Mohamed, e a variante Delta da Covid envolveu muitas empresas na incerteza. (Não obstante o fato de que King County, onde o SeaTac está localizado, tem uma taxa de vacinação de 70% acima da média.) A pandemia não tem sido boa para as empresas pertencentes a minorias em geral . Os imigrantes sofreram uma queda de 36% nos negócios ativos de fevereiro a abril de 2020, de acordo com o National Bureau of Economic Research.Najmo Hamud, coproprietária do Fashion King, está entre os 90% das mulheres vendedoras do shopping. O Fashion King vende roupas tradicionais da Somália, bem como camisetas e sapatos de estilo ocidental. “Estamos ocupados”, diz ela. Ela está muito otimista quanto às perspectivas de sua loja, mas reconhece que não está ganhando tanto dinheiro quanto esperava até agora. Devido à Covid, “as pessoas simplesmente não têm dinheiro suficiente para fazer compras”, diz ela.Mohamed não revelou as expectativas de receita, mas disse que “as coisas estão indo bem até agora”. 

O fornecimento de máscaras e desinfetantes aumentou os custos operacionais, mas Mohamed diz que não vê nenhum impacto na receita este ano “se as coisas continuarem iguais”. O shopping de 9.000 pés quadrados abriga 21 barracas, pelas quais os vendedores pagam de US $ 650 a US $ 700 por mês.“Com a Delta, há um pouco de incerteza nas coisas”, diz ele. “É uma experiência de aprendizado administrar um shopping, mas estamos começando a bater o nosso pé.”Mohamed e os investidores estão apostando que a abordagem de gestão tripartite do grupo proporcionará as diversas habilidades de negócios necessárias para administrar com sucesso o shopping center. 

Mohamed é formado em administração de empresas pela North Dakota State University e possui experiência em compras corporativas e cadeia de suprimentos. O outro proprietário é seu cunhado, Mahamud Duale, que foi dono de uma mercearia e dirige operações. Abdirashid Hersi, amigo da família e residente de longa data em Seattle, traz uma longa experiência no envolvimento com a comunidade.Eles encontraram um espaço para alugar em 2019, mas tiveram problemas para encontrar financiamento até que a Câmara de Comércio os encaminhou para a Craft3, que também prestou assistência técnica e consultoria. O grupo também recebeu uma doação de US $ 150.000 do Programa Piloto de Acessibilidade Comercial de Comunidades de Oportunidade do Condado de King.“SeaTac é uma história de empoderamento da comunidade”, diz Dave Upthegrove, um vereador em King County. “É importante economicamente porque oferece um lugar acessível para as pessoas administrarem negócios acessíveis.”

SeaTac tem 30.000 residentes, representando mais de 80 nacionalidades. Sessenta e dois por cento de seus residentes não são brancos. As agências municipais não podem estimar o número de imigrantes somalis em SeaTac, mas alguns estimam que pode haver até 30.000 somalis em Seattle no total. Mohamed quer fazer do shopping um balcão único para a comunidade somali. Possui uma barbearia, delicatessen, centro comunitário e até um escritório de quiroprático. Os proprietários também estão em fase preliminar de construção de outro shopping a 15 a 20 minutos do SeaTac. “Também estamos quase com capacidade total lá”, diz ele.Se Mohamed abordar a Craft3 para um possível financiamento para este novo projeto, é provável que ele encontre alguém que o queira ouvir. Wong está impressionado com o progresso até agora no SeaTac International Mall. “Eles estão lotados e com lista de espera e a comunidade acolhe o projeto”, afirma. “Do meu ponto de vista, é um sucesso.”

Fonte: Christopher Williams para Next City

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